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Rencontres avec la nature des Alpes

Le fantĂ´me des pierriers

Où se cachent les lagopèdes dans l’univers fascinant des Alpes valaisannes ? Quels secteurs explorer pour voir ces oiseaux mythiques ? Sur les versants exposés au Nord, à plus de 2000 mètres, des plaques de neige fournissent de précieux indices : traces en forme de trident, amas de crottes…. Ces lieux sont habités, le climat et le type de nourriture étant adaptés à leurs exigences. Seraient-ils parmi les éboulis, sous un arbrisseau, dans l’herbe rase, entre les rhododendrons ? Trois mues annuelles les rendent presque invisibles dans un biotope dont ils prennent les couleurs. A cause de l’homochromie, cette faculté exceptionnelle dont ils disposent, localiser un mâle tout de sombre vêtu équivaut à chercher une aiguille dans une botte de foin. Parfois, des cris plus ou moins discrets trahissent une présence. Quel privilège de pouvoir enfin observer l’oiseau de pierre après avoir ratissé les moindres coins durant des heures ! Immobile sur son promontoire, le coq se repose, majestueux dans sa tenue mouchetée, ses caroncules rouge vif légèrement gonflées. Il s’agite, secoue son plumage si léger, sautille avant d’atterrir gracieusement dans une zone rocheuse. Monterait-il la garde pendant que sa compagne est en train de couver ? Très mimétique, celle-ci passe quasi inaperçue dans le décor. Les marbrures grises et rousses de sa robe imitent à merveille les nuances d’un monde minéral ponctué de quelques végétaux. Les oeufs sont pondus dans une cuvette à même le sol. A la mi-juillet, lorsque les poussins sont nés, la mère, restée à proximité du nid, pousse de doux gloussements ou lance des cris d’alerte, plaintifs. C’est toujours un grand bonheur d’observer ces perdrix des neiges, très sensibles à la chaleur. Dès que la température atteint 16 degrés, elles se dissimulent dans l’ombre fraîche d’un abri. Impossible alors de les repérer.

Dernière mise à jour, le 26 juillet 2016

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