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Rencontres avec la nature des Alpes

Cool, la couleuvre Ă  collier

Une livrée généralement grise, parfois marron ou vert olive, des écailles frontales assez larges et plutôt rectangulaires, des pupilles rondes d’un noir brillant, un croissant blanc ou jaune bordé de noir sur la nuque, des stries foncées enjolivant les plaques situées sous l’�"il, une face ventrale rehaussée d’un damier bicolore…. Les couleuvres à collier fascinent par leur sobre élégance. Inoffensives et non venimeuses, elles fréquentent le plus souvent des milieux humides où elles trouvent gîte, abri, lieux de pontes et d’hibernation. Tourbières plates, rives naturelles des étangs et des lacs, gouilles reliées entre elles, gravières, rivières de plaine et torrents de montagne leur fournissent un garde-manger bien approvisionné. D’une longueur variant de 65 à 85 cm, atteignant rarement 1 mètre pour les mâles et jusqu’à 130 cm pour les femelles, ces jolis serpents naviguent entre roseaux, nénuphars et végétation aquatique pour repérer grenouilles, tritons ou poissons. Ils dédaignent les salamandres et n’aiment pas trop les crapauds à cause des toxines qu’ils émettent pour se défendre. Habiles et rapides, les coquines attrapent avec dextérité leur proie qu’elles avalent vivante, sans l’étouffer.
En projetant vers l’avant leur langue bifide par mouvements saccadés, elles captent les odeurs de leur environnement. Astucieuse et rusée, la Natrix Natrix trompe la méfiance de sa victime en restant parfois en apnée jusqu’à 30 minutes. Bien que diurne, il lui arrive de chasser la nuit. Elle serait alors capable de suivre les ondes émises à la surface de l’eau par les chants des amphibiens mâles. Elle se débrouille fort bien dans les éboulis ou sur terrain sec pour capturer lézard, campagnol ou mulot.

Dernière mise à jour, le 22 mai 2016

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