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Rencontres avec la nature des Alpes

Menagoeseog... les îles de la Madeleine

C’est par cette étrange appellation signifiant « Iles balayées par la vague » que les Indiens Micmacs désignaient les îles de la Madeleine, archipel canadien qui s’étire sur une centaine de km en plein milieu du Golfe du Saint-Laurent. Dans ce coin québécois entouré d’eau, du quartz recouvert d’une fine couche d’oxyde de fer confère aux falaises leur couleur rouge particulière. Au fil des siècles, la végétation s’est désintégrée, déposant environ un mètre de terre sur cet ensemble friable. Roches, dunes, baies, lagunes, vallons verdoyants, tout est soumis à l’emprise de vents continuels et intenses. Reflétant les nuances du ciel, la mer se veut maîtresse des lieux. Calme ou furieuse, responsable de multiples naufrages, elle centralise toutes les activités des Madelinots : pêche à la morue, au homard, au crabe, commerce maritime, exploitation du minerai de sel. Les tons vifs et variés des maisons à l’architecture typique permettent de les identifier malgré l’absence de rues et de numéros. Parmi une faune sauvage discrète, le renard se met en quête du pluvier siffleur, un oiseau couleur sable d’à peine quelques centimètres. Nichant uniquement sur ces îles, les rares couples répertoriés et protégés font l’objet d’un suivi scientifique de la part du gouvernement canadien. Pondus dans une cuvette creusée à même le sol, les œufs sont vulnérables, les jeunes aussi. Face au danger, le pluvier émet des cris bruyants en volant vers l’intrus, simulant parfois une aile cassée pour le détourner de sa progéniture. Petit mais rusé et doté d’une excellente vue, il repère vite ses proies. Aux dires des insulaires, cet endroit incroyablement magique et coloré devrait disparaître dans les flots d’ici 5000 ans.

Dernière mise à jour, le 24 août 2015

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